some (kids) books we love. 2017 edition.

 

One of the perks of having kids is hands down getting to read oodles of kids books. The combined joy of relatively short reads, simple word play, pleasant repetition, and colourful illustrations, make this genre one of my faves. With less traditional books you also get the bonus of a conversation starter, of a place saver. To talk about race and poverty and residential schools and transphobia and all of the rest.

I got really lucky with these kids of mine, they happen to both really love books too and are happy to spend hours being read to.

Here’s our shared shortlist of the more political books we’ve really enjoyed these past months. En français et en anglais.

 

Niko Draws a Feeling. Written by Bob Raczka, Illustrated by Simone Shin.

This book is such a gem. A young child is misunderstood for drawing feelings instead of things. He draws an even bigger feeling, which is later understood by a new neighbour friend. It’s totally endearing, beautifully illustrated, and if you’ve ever felt like an oddball, this one will make you smile.

 

IMG_5548

 

Something Beautiful. Written by Sharon Dennis Wyeth, Illustrated by Chris K. Soentpiet.

The story of a young girl going around her neighbourhood asking people about their « something beautiful » after talking about the courtyard of her building, which is littered with trash, broken glass and aggressive graffiti. It’s the story of a kid who wants to make her environment her own, who’s surrounded by beauty, and who’s asking the right questions. The illustrations are gorgeous. The text is powerful.

 

IMG_5538

Manchots au chaud. Écrit par Andrée Poulin, illustré par Oussama Mezher.

Inspirée d’une histoire vraie, c’est l’histoire d’un petit Matéo qui, suite à une terrible marée noire demande à sa grand-mère de lui apprendre à tricoter pour qu’il puisse fabriquer des chandails pour les manchots qui autrement, moureraient de froid ou d’empoisonnement. Utile pour celles et ceux qui veulent apprendre aux enfants que le tricot est révolutionnaire.

 

IMG_5543

Little You. Written by Richard Van Camp, Illustrated by Julie Flett.

This is the book I give to all of the new babies. It’s perfect. It was also my youngest’s fave for a time, so we know it by heart and recite it. Other collaborations of Van Camp and Flett that we love (but that I keep giving away): ‘My Heart Fills with Happiness’ and ‘We Sang You Home.’ If you want to introduce elements of Indigenous culture to kids, these books are sweet intros.

 

IMG_2546

Clive and His Babies. Written and illustrated by Jessica Spanyol.

A board book filled with kids of different races and boys who take care of their dolls. Those things shouldn’t be noteworthy but they are, so this is a good book to gently challenge stereotypes, already so painfully present in board books.

 

IMG_5507

Les Papas de Violette. Écrit par Émilie Chazarand, illustré par Gaëlle Souppart.

Un super livre sur une famille homoparentale. Violette se fait agacer à l’école, se demande quelle « maladie » a ses papas suite aux moqueries des camarades de classe. Elle ne veux pas décevoir ses papas donc n’en parle pas, et raconte comment elle les veux les deux présents à ses trucs d’école, comme ils font plutôt le relai pour ne pas « lui rendre la vie trop difficile. » Vraiment touchant. Un bon rappel aux parents en couple hétéro de parler des différentes compositions familiales à leurs enfants–pour que les Violettes ne se fassent pas intimider de la sorte par des enfants qui ignorent que d’autres sortes de familles existent.

De par le passé, j’évitais les livres avec des moqueries écrites dans le texte, parce que je trouve ça dur à lire, et je trouvais pas ça nécessaire pour faire passer un message. Par contre mon grand m’a surpris en appréciant particulièrement Boris Brindamour et la robe orange.

 

Boris Brindamour et la robe orange. Écrit par Christine Baldacchino, illustré par Isabelle Malenfant.

Un garçon qui aime particulièrement la couleur et le frou-frou d’une robe orange et le tic-tic de souliers « de madame. » Les enfants rient de lui à l’école. Ça persiste et un matin, il dit avoir trop mal au ventre pour aller à l’école. Finalement, il s’affirme en tant qu’astronaute qui porte une robe et les amiEs l’accepte. En fin de compte, je pense qu’avoir les vraies moqueries qu’un enfant entenderait (ou entend) sur la cour d’école, ça aide.

 

IMG_2545

L’Étrange É. Écrit par Grégoire Aubin, illustré par Roxanne Bee.

Les E aiment jouer à cache-cache mais un jour, se retrouve devant un É. Un beau texte qui raconte ce qui peut arriver quand on se retrouve devant l’Autre.

 

IMG_5545

The Peace Book. Written and illustrated by Todd Parr.

A sweet read. « Peace is everyone having a home. » « Peace is reading all different kinds of books. » « Peace is having enough pizza in the world for everyone. » Le livre de la paix, en français, et tout aussi adorable.

 

IMG_2580

When We Were Alone. Written by David A. Robertson, Illustrated by Julie Flett.

I don’t know how to do this one justice. What I first loved about it was that it dealt with the challenging issue of residential schools through a conversation between a grandmother and a grand-daughter. The curiosity of the child and the power and strength of the grandmother are palpable. It makes the injustices and the hardships so relatable for young kids who have never had to think about not being able to speak their language, to have their hair long, to wear colours. It’s very gentle and my 5 year old enjoys the book (despite the fact that maman always tears up). I wish I could buy cases of this book and make sure that every school library in this country has a few copies.

I wrote to the author not long ago and he told me a french translation would soon be released by Les Éditions des plaines. Une bonne nouvelle.

 

IMG_5546

Ada La grincheuse en tutu. Écrit et illustré par Elise Gravel.

À bas les stéréotypes sexuels et les rôles de genre! Un bel album avec des Poum! Bam! Tchac! qui font rigoler les enfants à chaque lecture.

 

IMG_5544

The Big Book of Families. Written by Mary Hoffman, illustrated by Ros Asquith.

Some people have sisters, some people live in apartments, some children live with their grandma and grandpa. Some families celebrate this or that, some go on vacations. A solid book that shows that there are so many ways that people can live, and love, and transport themselves.

 

IMG_0570

Joy. Written by Joyce Carol Thomas, Illustrated by Pamela Johnson.

Another favourite board book. This book is a poem, through the seasons, of a parent telling a child the many ways that she/he is her joy. A great read-aloud book.

 

IMG_5537

Deux garçons et un secret.Écrit par Andrée Poulin, illustré par Marie Lafrance.

La belle histoire de deux jeunes garçons, des meilleurs amis, qui s’aiment et qui se marient avec des bagues empruntées. Les parents d’un d’eux les oblige à se « démarier. »  En racontant que ses parents lui ont dit que les garçons ne peuvent pas se marier ensemble, une copine lui répond, « Les parents ne savent pas toujours tout! Des fois, ils se trompent. Maman me l’a dit. Papa aussi. » Un message important. Un autre bon livre à offrir aux bibliothèques d’école pendant les semaines pour contrer l’intimidation.

 

 

Sophie et sa courge. Écrit par Piet Zietlow Miller, illustré par Anne Wilsdorf. (Traduit de l’anglais, Sophie’s Squash).

Si vous voulez inspirer vos enfants à dessiner des visages sur vos courges pour des années à venir, c’est l’ouvrage parfait. Bon pour promouvoir le jardinage et la confection de jouets par soi-même aussi.

 

IMG_5540

Quel génie! Écrit et illustré par Ashley Spires. (Traduit de l’anglais, Most Magnificent Thing)

Le meilleur livre d’enfant que j’ai lu sur la persévérance et la frustration. Il nous a beaucoup servi.

 

IMG_5539

Harlem’s Little Blackbird. Written by Renée Watson, Illustrated by Christian Robinson.

The illustrated story of Florence Mills. A lovely book. Has been a great tool to start talking about segregation and to keep talking about racism with my 5 year old.

 

IMG_5559

Bonjour l’ami. Écrit et illustré par Kang Full.

Un roman graphique qui raconte l’histoire d’un enfant qui tente d’aider un chaton à retrouver ses parents la nuit en pleine tempête de neige. L’enfant sait poser des questions qui aident son ami chaton à penser autrement son rapport aux autres. Très touchant comme ouvrage.

 

IMG_5557

Trompette,petit dinosaure au grand coeur. Écrit par David Bedford, illustré par Mandy Stanley.

Le livre préféré de mon petit de 2 ans. Je trouve que la générosité dont fait preuve Trompette est un peu poussé (spoiler alert: il donne son doudou!) et que lui et Pelote aurait bien pu trouver une solution un peu plus créative au problème du trou dans la montgolfière, mais c’est très doux comme histoire et mes deux enfants connaissent le texte par coeur.

 

IMG_5551 - Copie

Sex is a Funny Word. Written by Cory Silverberg, illustrated by Fiona Smyth.

The sequel to « What Makes a Baby » (actually!) and the book you wish you had had when you were 7 or 10 or 12. It’s a pretty solid read when you’re in your thirties too. It makes me really happy that books like this exist.

 

IMG_5549

Amazing Grace. Written by Mary Hoffman, Illustrated by Caroline Binch.

Grace loves stories and dress-up and make-believe. When her class puts on the play Peter Pan and she raises her hand to play the lead role, she’s told (by class-mates) she can’t be Peter Pan first because she’s a girl, second because she’s black. She proves them wrong. Gorgeous illustrations.

 

IMG_5560

Y’a pas de place chez nous. Écrit par Andrée Poulin, illustré par Enzo Lord Mariano.

Un livre à propos de deux jeunes réfugiés dans un bateau en mer. Ils tentent d’accoster sur différentes îles, différentes rives, mais on les refuse, et avec une intolérance pas mal haineuse. Je le trouve dur à lire et je trouve qu’il ne va pas assez loin pour entamer une discussion sur les droits des réfugiés ou notre responsabilité humaine d’accueillir les individus et les groupes qui quittent des situations de guerre. Mais c’est tout de même un livre qui aide à expliquer la situation de tant de gens dans le monde et il laisse beaucoup de place à l’adulte qui en fait la lecture.

 

IMG_2443

Haïti mon pays. Poèmes d’écoliers Haïtiens illustrés par Rogé.

Un beau livre à feuilleter. Un bel aperçu poétique de la vie d’enfants.

 

Le bain d’Abel. Écrit et illustré par Audrey Poussier.

Un livre rigolo où un jeune Abel se retrouve dans un système d’épuration d’eau pour retrouver son « bon bain bien chaud avec de la mousse et des jouets dedans. » Si l’idée de parler d’eaux usées et de ruisseau qui mène au fleuve qui mène à la mer t’emballe, c’est l’ouvrage parfait pour toi.

 

Thanks to Octopus Books for ordering all of our English language books. Merci à leslibraires.ca pour la possibilité de commander en ligne de libraires indépendants. And mostly, to the Ottawa Public Library for having non-resident library memberships–for $50 a year, we borrow as many books as we want. So grateful.

 

Publicités

on hanging up the skates

some days we joke about throwing in the towel.

and some days the joke has a harder, sharper edge.

 

IMG_5346

(from La ferme des dinos, écrit et illusté par Frann Preston-Gannon aux Éditions Père Fouettard, 2017).

these past months, it’s been the ever-present financial worries; the life and farm infrastructure that keeps crapping out on us; the wet, cold summer that has left an important portion of our herds in less than optimal health; the marketing that we aren’t getting to and the inventory we have yet to sell.

it’s knowing that so many farmer pals are in the same boat.

it’s thinking too much about climate change (or the apocalypse), knowing that what we’re doing is part of a solution–that we’re not opting to tinker with a broken system but to offer up and create something that can be sustainable, sustained and sustaining. it’s knowing too that we’re building soil, practising animal husbandry, and selling meats and eggs in a way that’s deeply respectful but certainly not cost effective.

 

I look at photos of the kids growing up in this place, the knowledge and competence they carry and hone daily (and I know I’m learning too even if my growth isn’t so carefully photographed and documented).. and I see all the food and energy this farm can produce–with our market gardener and co-farmer pals here, with the workshops and free school we’ve hosted, with carving out time and space for political community engagement, and I know it’s worth it. I know it.

but the exhaustion is wearing on me. on us.

 

(farming with soul is a public service, damn it. it can’t be a struggle every step of the way.)